Klimaatverandering heeft jonge wetenschappers nodig

Door: Hermien Miltenburg · 10 juni 2019
Categorie: Studiekeuze

‘De wereld van klimaatverandering heeft jonge wetenschappers nodig’, zegt Jeroen Sluijsmans, onderzoeker en projectleider ontwikkeling van het onderzoekprogramma zonneparken van Wageningen University & Research. ‘Als we niets doen is onze aarde over een paar generaties kapot. Het is belangrijk optimistisch te blijven en niets doen is geen optie. Maar dan moeten we slim samenwerken vanuit verschillende wetenschapsgebieden. En natuurlijk moeten we samen met bedrijven en overheden en vooral inwoners kijken hoe we elkaar kunnen versterken. Jonge wetenschappers die zich hiervoor inzetten hebben we hard nodig.  

Jeroen Sluijsmans: De wereld van klimaatverandering heeft jonge wetenschappers nodig

Jeroen Sluijsmans: ‘De wereld van klimaatverandering heeft jonge wetenschappers nodig’.

Magisch moment

Jeroen is een ervaren wetenschapper die al heel wat jaren werkt aan duurzaamheid. Vaak merk ik als ik met mensen praat die al langer werken, dat er ‘ergens’ een magisch moment was in hun leven. Een moment waarop ze ineens wisten ‘dit is mijn passie, hier ga ik me voor inzetten’. Ook bij Jeroen was dat zo. ‘Eigenlijk wou ik tandarts worden. Maar dat ging niet door. Dat betekende dat ik in militaire dienst moest. En daar had ik mijn ‘magische moment’. We liepen door een groot bos met monumentale beukenbomen, met allemaal stoere kerels, en ik werd overweldigd door de schoonheid van de natuur om me heen. In die tijd speelde de problematiek van zure regen. Ik had ook al wel eens iets gelezen over milieuvervuiling en het sterven van bossen en verzuren van meren. ‘Hier ga ik iets tegen doen, dit is mijn toekomst’, zo besloot ik. Maar hoe ik hier een studie bij moest vinden moest ik nog ontdekken.’ 

Kiezen voor mijn passie, klimaatverandering heeft jonge wetenschappers nodig

‘Eigenlijk heb ik op basis van die emotie mijn studie gekozen. Ik ben Bos- en Natuurbeheer gaan doen. Ik wist helemaal niet zo goed wat je daarmee kon doen. Maar gaandeweg vond ik steeds beter mijn weg. Ik was nieuwsgierig en had grote interesse in techniek. In mijn studietijd ontdekte ik dat je veel kunt doen met ‘groene technologie’, technische kennis inzetten voor een groene wereld. Dat kan op duizenden manieren. Je kunt heel erg de diepte ingaan tot in de kleinste details. Je kunt ook heel breed studeren en verschillende wetenschapsgebieden combineren.

Veel kanten op groeien in je studie en loopbaan

Soms denken jongeren dat een studie en loopbaan één rechte lijn is en dat je tot je pensioen met hetzelfde bezig blijft. Maar dat hoeft helemaal niet. Als onderzoeker kun je heel veel kanten op, die je vaak van tevoren niet overziet. De wereld van klimaatverandering heeft jonge onderzoekers nodig die zich met passie in willen zetten voor duurzaamheid. En die wereld is zo fascinerend dat je echt alle kanten op kunt.’

Sommige processen duren lang

‘Als onderzoeker merk ik dat het soms lang duurt voordat een technische uitvinding echt toegepast wordt. Ik ben nu bezig met nadenken over zonnepanelen, ik ben projectleider van een onderzoeksprogramma op dit gebied. Dat onderzoek doen we vanuit de universiteit met bedrijven, overheden en burgers. Ik ga bijvoorbeeld werken aan slimme opstellingen voor zonnepanelen. Door die zonnepanelen op een bepaalde manier op de grond te plaatsen en te combineren met bepaalde kruidenvergetaties kunnen het misschien plekken worden waar vogels en insecten graag komen. We volgen de vogels met zenders en kijken dan hoe die zonnepanelen precies geplaatst kunnen worden. Zo ontdekken we onder welke opstelling vogels graag schuilen. Zó werk je aan duurzame energie maar ook aan biodiversiteit. Want insecten en ook weidevogels hebben het niet makkelijk, hun aantallen nemen schrikbarend af. Je kunt ook denken aan een ander type zonnepanelen, bijvoorbeeld zonnepanelen die je verticaal kunt plaatsen. We denken dat dit beter is voor de bodem en alles wat daarin leeft.’

 

Nooit gedacht dat er zoveel mogelijk was

‘Toen ik als jonge man begon aan mijn studie had ik nooit gedacht dat ik zou gaan doen wat ik nu doe. Ik zet een nieuw onderzoeksprogramma op met hoogleraren en onderzoekers die wetenschappelijke kennis toepassen. Ook waterschappen werken hieraan mee en allerlei andere overheden. Bracheorganisaties zoals Holland Solar hebben eveneens grote behoefte aan deze kennis en daar werken we dus ook intensief mee samen. Wetenschap, overheid en bedrijfsleven, een ideale combinatie om resultaat te boeken.’

De wereld van klimaatverandering heeft jonge wetenschappers nodig

De wereld van klimaat verandering heeft jonge wetenschappers nodig

‘Bij veel bedrijven en organisaties die werken aan duurzaamheid is er een tekort aan hoog opgeleide mensen. We zoeken naar mensen die goed in teams kunnen werken, mensen die wetenschapsgebieden goed kunnen combineren. Mensen die met inwoners, bedrijven en overheden zoeken naar oplossingen. De wereld van klimaatverandering heeft jonge wetenschappers nodig die echt willen werken aan duurzaamheid. Slimme mensen die de schouders eronder willen zetten, die optimistisch willen blijven. Want het is nog niet te laat. Waarschijnlijk kunnen we, door slimme oplossingen te bedenken, onze aarde nog wel redden.’

Hermien Miltenburg

Hermien Miltenburg

Oudervoorlichter bij Wageningen University & Research

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.