Tussenjaar veranderde mijn dochter

Door: Hermien Miltenburg · 7 november 2019
Categorie: Tussenjaar

Het tussenjaar veranderde mijn dochter’, zegt Merel. ‘Natuurlijk werd ze geen ander mens. Maar ze keek wel anders naar de wereld. En naar ons gezin. Ik merkte dat ze ook echt een sprong had gemaakt in haar persoonlijke ontwikkeling.’ 

tussenjaar veranderde mijn dochter

Alleen een wereldreis helpt niet te ontdekken wat je wilt met je toekomst. Je moet ook de tijd nemen om over jezelf na te denken. En meedoen aan studiekeuzeactiviteiten.

Een tussenjaar was me niet vreemd

‘Ik keek er niet van op toen mijn dochter koos voor een tussenjaar. Zelf heb ik ook wel een tijdje een buitenlandse jongere in huis gehad die dan hier naar de middelbare school ging. Je zag zo’n kind zich dan ontwikkelen, zelfstandiger worden. Alles is dan vreemd voor zo’n kind. Maar na een tijdje gaan ze toch een connectie maken. In het begin leunde zo’n jongen of meisje op ons gezin en onze vrienden. Maar na een tijdje vonden ze ook eigen vrienden op school of op de sportclub.’

Een andere cultuur leren kennen

‘Ik herinner me nog goed een ervaring die ik had met de Braziliaanse jongen die bij ons woonde. Scheikunde vond hij heel moeilijk. Toen de toets eraan kwam spijbelde hij maar. Die toets kon hij immers toch niet voldoende maken. Toen Juan bij mij thuis aankwam op zijn fiets belde net zijn docent. De toets was verplicht. Waarom was hij niet aanwezig? Ik heb Juan streng toegesproken. Je gaat je moeilijkheden niet zomaar uit de weg! Die bespreek je. Twee uur later kwam er en opgeluchte leerling thuis. Zijn docent had met hem gepraat over wat hij moeilijk vond en samen hadden ze naar oplossingen gezocht. Dat was helemaal nieuw voor hem. In Brzazilië doe je zoiets niet. Daar luister je gewoon naar je docent. Van samen iets bespreken is daar geen sprake.’

 

Dat wou mijn dochter ook wel

‘Mijn dochter wou dat ook wel eens meemaken, een tijdje in een ander land. Ze wou geen heel jaar weg. Een paar maanden vond ze wel genoeg. En daar was ik wel blij om. Ze heeft zo’n zes maanden gewerkt en vijf maanden is ze in de Verenigde Staten op een High School geweest. In de maanden dat ze thuis was werkte ze en was ze ook bezig met haar studiekeuze. Ook voor haar vervolgopleiding vond ik het wel goed dat ze nét iets rijper was. Ze was 17 toen ze de havo af had. Ze wou iets gaan doen in de zorg, een zwaar beroep waar je zeker enige ‘volwassenheid’ voor nodig hebt.’

Het tussenjaar veranderde mijn dochter

‘Dat tussenjaar veranderde mijn dochter. Ik verwachtte dat ze zelfstandiger zou worden. Dat had ik ook gezien bij de middelbare scholieren die bij mij woonden in hun tussenjaar

 

. En inderdaad, dat gebeurde ook. In de verenigde Staten zat ze natuurlijk in een heel andere omgeving. Dat maakte dat ze veel dingen voor het eerste ervaarde, dat ze dingen voor het eerst op moest lossen. Dingen die in de VS ‘gewoon’ zijn waren voor haar heel bijzonder. Bijvoorbeeld dat je daar als High School leerling altijd sport na school en dus de hele tijd in joggingbroek rondloopt, dat was nieuw. Haar bloesjes en spijkerbroeken kon ze wel thuis laten.’

Ze keek ook anders naar ons gezin, het tussenjaar veranderde mijn dochter

‘Ze keek na die vijf maanden ook anders naar ons gezin. Ik merkte dat ze mij als moeder anders benaderde. Ze leek me meer te waarderen. Helemaal leuk was het dat de band met haar broer ook heel anders was geworden. Intenser en intiemer. Dat had ik niet verwacht. Maar ik was daar natuurlijk wel blij mee.’

Studiekeuze

‘Toen die vijf maanden in Amerika erop zaten moest ze zich aanmelden voor haar studie. Ze had nog een selectiedag, en dat was wel goed. Zo kon ze nogmaals goed nadenken over haar studiekeuze. Maar door haar verblijf in de VS en alles wat er met haar was gebeurd, was ze eigenlijk nog zekerder van haar studiekeuze. En terecht want het gaat ook heel goed.’

tussenjaar veranderde mijn dochter

Het tussenjaar veranderde mijn dochter. Wel of niet doen?

‘Ik merk aan mezelf dat het heel goed is zo nu en dan een pauze in het leven te nemen. Alles gaat in zo’n razend tempo. Het is zinvol om daar even uit te stappen en op een afstandje te kijken naar waar je mee bezig bent. Dat is zo bij studiekeuze, maar ik heb ervaren dat er wel meer momenten in het leven zijn waarop je even moet ‘spijbelen’. Ook als je ervoor kiest om geen tussenjaar te doen, komt er wel een periode in je leven dat je ‘een tijdje iets anders doet’. Dat helpt om werkelijk te ontdekken wat op dit moment bij je past.’ Merel Verdaasdonk, moeder van jongvolwassen dochter.

Meer weten?

Meer weten over een tussenjaar? Kijk dan eens op de site van het TussenjaarKenniscentrum of lees het blog KeuzeKansen. Zo’n tussenjaar moet je wel goed plannen. Voor ouders en aanstaande ‘tussenjaarders’ geef ik graag tien tips.

Hermien Miltenburg

Hermien Miltenburg

Oudervoorlichter bij Wageningen University & Research

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.